Why Guinea’s Election Crisis Matters by Peter Pham

The Guinean opposition has always enjoyed the support of the overwhelming majority of Guineans, as evidenced in this 2013 video.

The following article appeared in the April 23, 2015 issue of the US News and World Report. You will not find a better assessment of the dire political situation in Guinea today.  The author, Peter Pham, is to be commended for his research and for parsing out the truth often masked by government disinformation campaigns.

Why Guinea’s Election Crisis Matters
The country is key to maintaining peace and stability in West Africa.

Guinea security forces and protesters on Monday, April 13, 2015.
By J. Peter Pham April 23, 2015 | 11:00 a.m. EDT + More

The international community breathed a collective sigh of relief following the recent presidential, parliamentary and gubernatorial elections in Nigeria. Although the competition was the fiercest Nigerians have ever seen and the polls were marred by some irregularities and a few regrettable episodes of violence, the graceful concession of the defeated incumbent president and the magnanimity of his challenger pave the way for next month’s historic peaceful, democratic handover of power in Africa’s most populous country. It is a significant milestone, not only for Nigeria, but for Africa as a whole.
But imagine what would have happened if President Goodluck Jonathan had rigged the election process or simply refused to accept President-elect Muhammadu Buhari’s win at the ballot box? That’s what President Alpha Conde is trying to do in nearby Guinea, a geopolitically sensitive nation in the same West African subregion, where the political upheaval and ethnic conflict being risked could easily spill over into neighboring countries, including Mali, Liberia, Sierra Leone and Ivory Coast, all of which are just themselves emerging from prolonged periods of civil strife. Consequently, there is an urgent need for the international community to engage more robustly in Guinea. The good news from Nigeria should not be an excuse for complacency about the prospects for democracy and stability elsewhere in the region.
Moreover, we should not view Guinea merely through the prism of Ebola, despite the efforts of the incumbent president to blame everything on the epidemic of which his country has been the unfortunate epicenter, as he shamelessly did this past week in Washington. Even before the outbreak of deadly disease wreaked havoc with the economy, both urban and rural poverty were increasing during the president’s tenure according to his own finance ministry’s report to the International Monetary Fund. Unable to run on his weak record, Conde, in office since a disputed election in 2010, is using every trick in the book to remain in power. Recently, the regime has been increasingly blatant in rigging the electoral process to ensure that it “wins” the elections scheduled for less than six months from now.
The political opposition realizes that it is being railroaded by the government, which controls the so-called Independent National Electoral Commission. That body has rejiggered the electoral calendar to give an insurmountable advantage to the incumbent president, who has refused to engage in a political dialogue with the opposition for almost a year.
Frustrated by both the government’s intransigence and the international community’s lack of attention, the coalition representing the major opposition parties has taken to the streets to demand free, fair and transparent elections. The peaceful demonstrations, including a massive one planned for this Thursday, have continued despite the regime’s attempts to violently repress them. On Monday, for example, several protesters, including a 15-year-old boy, were wounded when live rounds were fired at them by police.
As a result of these demonstrations, Conde’s government has finally offered to renew dialogue with the opposition. However, Cellou Dalein Diallo, a free-market economist and former prime minister, and other leaders of the opposition coalition have declined to participate in talks with the government until two conditions are met: the pro-government electoral commission must cease to function and be revamped; and the timetable for elections which the commission unilaterally announced must be dropped in favor of one which represents the consensus of all stakeholders. Speaking from Paris on Wednesday, Conde rejected any change to the election timetable.
The preconditions are necessary because opposition leaders do not trust Conde and think that the offer of negotiations is little more than a clever trap, just fruitless dialogue designed to waste time as the electoral clock continues to tick.
The opposition is confident that it has the support of the masses. Of course, it will have to prove that assertion at the polls. But for that to occur, the entire electoral process must be free, fair and transparent. And the process has to begin long before the Oct. 11 date chosen for the presidential vote. The opposition is demanding, quite reasonably, that local elections that Conde has postponed on one pretext or another for more than four years be held before the presidential poll, in accordance with Guinea’s laws as well as the repeated promises of the president himself.
Why is this so important? First, there is no basis in the Guinean constitution for the repeated postponements of these elections and, as a result of them, as both opposition politicians and civil society leaders have pointed out, none of those occupying local government offices – mayors, local council members, ward chiefs, etc. – has a legal mandate. Second, as many observers have noted, the criteria under which these officials have been retained without the consent of their constituents has been their allegiance to the president. Third, these same unelected local officials, dependent as they are upon the incumbent for their livelihood, will be the very people who, at the grassroots level, will not only be determining who can register to vote ahead of the polls and who casts ballots on election day, but will themselves be counting ballots and tabulating results.
Opposition candidates and pro-democracy advocates alike fear, justifiably, based on their experience in the controversial 2010 presidential election from which many reports emerged of fraud, that the process will be corrupted. Thus, these activists have called on the international community, especially the United Nations, the African Union, the Economic Community of West African States, the European Union, France and the United States, to engage more energetically in Guinea to ensure a level playing field for the upcoming local and presidential elections. Deploying foreign observers to monitor polling sites on election day would be too little too late.
Why does Guinea matter? Why should the international community, with so many crises demanding attention, even care? Guinea matters because it constitutes a case of arrested development, a country which has never realized its ambitions despite extraordinary human and natural resources – among other things, it holds two-thirds of the world’s largest reserve of bauxite, and prodigious amounts of gold, diamonds, iron ore, graphite, manganese and other mineral resources – that could make Guinea potentially one of the richest nations in Africa. Alas, since independence in 1958, the country has been run by a series of authoritarian leaders who have ruled from the top down for the benefit of the fortunate few, not for the entire nation. Moreover, without credible elections, Guinea risks plunging into a profound political crisis and, indeed, outright conflict. Ethnic tensions are already being stoked and, in a region whose borders were very recently shown by the rapid spread of the Ebola virus to be all-too-porous, such conflicts will be impossible to contain.
To head off this very real threat, the international community needs to engage now to ensure free, fair and transparent elections yielding credible results acceptable to all Guineans. It not only matters for the people of Guinea, but is critical to maintaining peace, stability, and democratic gains of the entire region.
J. Peter Pham is director of the Atlantic Council’s Africa Center.

Advertisements

Declaration de la Coordination nationale Haali-pular suite a la marche de l’opposition duu 13 et 14 avril 2015 a Conakry

Déclaration de la Coordination nationale Haali-pular suite a la marche de l’opposition du 13 et 14 avril 2015 à Conakry.

2015-04-20 07:37:12
Suite à la dernière manifestation de l’opposition guinéenne du 13 et 14 Avril 2015 qui dénonce l’insécurité et demande l’organisation des élections communales avant l’élection présidentielle, la Coordination Nationale Haali-Pular de Guinée est profondément choquée et révoltée par les agissements criminels des forces dites de sécurité déployées dans Ratoma particulièrement le long de l’axe de Hamdallaye à Sonfonia. Une fois encore, ces hommes en uniforme ont repris leurs sales habitudes de descendre dans les domiciles privés pour tuer, blesser, torturer et détruire tout sur leur passage avec des injures à caractères ethnocentristes à l’égard des haali-pular.
La Coordination Nationale Haali-Pular condamne avec la dernière énergie la répression sauvage et sanglante dont est victime sa communauté dans la commune de Ratoma et interpelle une fois encore la communauté internationale et le gouvernement guinéen. Elle ne tolérera plus ces actes criminels commandités par le pouvoir en place et exécutés par les forces criminelles formées et endoctrinées contre les peulhs. Nous savons que ces tueurs et ces violeurs sont recrutés à la Casse et à la Sig Madina pour tuer nos enfants. Ce sont des actes préparés et planifiés contre les haali-pular par le pouvoir en place pour des motifs politiques.
Des manifestations ont eu lieu partout à Conakry, mais on n’a compté des morts ,des blessés des destructions et des arrestations que dans la commune de Ratoma. A Matoto, Matam et Kaloum, il n’ya eu aucun blessé par balle, aucune arrestation aucune, descente dans des domiciles privés.
Nous n’accepterons plus que des criminels à la solde du régime tuent nos enfants. Nous avons compté dans Ratoma trois morts par balles réelles tirées à bout portant sur les organes sensibles :la poitrine ou la tête ne laissant aucune chance de survie aux victimes. Des dizaines de blessés par balles et une trentaine de blessés suite à des bastonnades et des tortures. Plusieurs arrestations dont la plupart dans leurs domiciles, sans parler des dizaines de milliards de francs guinéens perdus à l’occasion des pillages et des incendies des magasins et domiciles. Ces personnes injustement arrêtées, le gouvernement s’est empressé de les condamner par sa justice expéditive conduite par ses juges corrompus aux ordres de ce pouvoir injuste et impitoyable alors que les assassins ne sont pas inquiétés. Mais Allah ne dors pas et a dit dans le Saint-Coran que celui qui tue volontairement un être humain, c’est comme s’il a tué l’humanité toute entière.
Assassins de nos enfants, faites les calculs : depuis 2011, vous avez supprimé volontairement la vie de soixante jeunes peulhs, blessés des centaines dont des dizaines sont handicapés à vie dans Ratoma. Dieu vous attend pour votre récompense.
La Coordination Nationale Haali-Pular, toujours soucieuse de la préservation de la Paix et de la quiétude sociale dans ce pays a écrit plusieurs fois au gouvernement guinéen, aux ambassades de France, des USA, d’Allemagne, à la CEDEAO, à l’Union Africaine, à l’Union Européenne, aux Nations-Unies et aux organisations de défense des droits de l’Homme sur l’injustice, l’arbitraire, la ségrégation, l’exclusion et la répression sauvage et sanglante dont nous sommes victimes de la part du pouvoir en place. Toutes ces organisations, toutes ces ambassades sont restées de marbre et personne n’a daigné nous répondre. Et pourtant nous avons les accusés de réception de toutes les correspondances qui leur ont été adressées. Attendent-elles que l’irréparable soit commis pour intervenir? En tout état de cause, nous encourageons les prestigieuses organisations que sont International Crisis Group et Amnesty International à mener leurs propres enquêtes sur les derniers cas de morts et de blessés par balles et sur tous les autres cas survenus depuis 2011.
Nous sommes des guinéens à part entière, nous sommes pour la paix et l’unité de toutes les filles et de tous les fils de la Nation, mais, trop c’est trop la patience a ses limites. Le pouvoir joue sur notre croyance en Dieu, pour nous prendre pour des naïfs ou des peureux. Mais, nous sommes maintenant en situation de légitime défense face à une agression injuste d’un pouvoir qui pratique une forme d’apartheid contre nous. Nous sommes exclus, ségrégués, privés de tout par le pouvoir en place qui a procédé par un nettoyage systématique de l’administration publique et de la hiérarchie militaire en démettant les peulhs de tous les postes de responsabilités qu’ils occupaient. Nous n’accepterons plus qu’on tue nos enfants comme du gibier. Ces gendarmes, ces policiers, ces donzos et autres milices sont déployés à Ratoma pour tirer à balles réelles et tuer nos enfants  après quoi les responsables de la Police, de la Gendarmerie, le Ministre délégué à la défense, le Président de la République Alpha CONDE lui-même prennent d’assaut les médias pour dire que les forces de sécurité ne disposent d’aucune arme de guerre et qu’il n’ya aucun mort dans les hôpitaux, aucun blessé par balles.
De telles attitudes sont particulièrement choquantes et révoltantes ; c’est une insulte aux victimes à leurs familles et à leur communauté toute entière. Les images des policiers et des gendarmes munis d’armes de guerre entrain de faire feu, les morts par balles et les blessés par balles font le tour des réseaux sociaux mêmes si ces gens qui n’ont aucun respect pour la vie humaine continuent de nier l’évidence. Ces tueurs sont en uniformes de la Police et de la Gendarmerie et sont au bord des véhicules aux couleurs de la Police et de la Gendarmerie.
Ce qui est aussi révoltant, c’est la complicité de l’armée régulière vis-à-vis des donzos. Ces derniers se permettent de paraître dans les médias pour affirmer, en narguant les guinéens, qu’ils sont là et sont prêts à agir contre les manifestants. Dans quel pays du monde, sinon la Guinée, accepte-t-on des forces armées supplétives ou parallèles coexister avec les forces armées régulières? Et si les autres communautés de la Basse Guinée, du Fouta et de la Forêt créaient leurs propres forces supplétives ? Quelle jungle serait alors la Guinée ? Nous invitons l’armée régulière à désarmer les donzos et à les chasser de la ville pour qu’ils aillent continuer leur œuvre de destruction de l’environnement chez eux en Haute Guinée. La Coordination Nationale Haali-Pular s’adresse directement aux Ministres délégué à la défense, de la sécurité, de la justice, au Haut  Commandement de la gendarmerie, au Coordinateur des escadrons de Guinée, au directeur national de la Police, aux commissaires des différents commissariats de Conakry, aux commandants des différents escadrons de Conakry, au chef de la brigade d’intervention anti-gang, au Premier Ministre et au Président de la République, pour dire que la Communauté Haali-Pular ne continuera pas à se résigner à vous laisser sortir de chez vous le matin arme au poing motivé par des milliards qu’on vous distribue nuitamment pour aller tirer et tuer nos enfants et retourner chez vous le soir embrasser les vôtres, se rendre le lendemain à vos bases respectives assister à la montée des couleurs. Cela n’est possible qu’en Guinée. La République de l’impunité.
Les tueurs et leurs commanditaires doivent savoir que s’ils aiment leurs enfants que nous aussi, nous aimons les nôtres. Alors arrêtez votre folie meurtrière si non nous serons dans l’obligation de demander à tous et à chacun de répondre au coup par coup et advienne que pourra. En l’absence d’un Etat juste qui traite tous ses citoyens sur un même pied d’égalité, c’est la jungle et comme c’est le cas en Guinée nous agirons comme tel :œil pour œil dent pour dent. «  On ne meurt qu’une fois ». Jamais on n’acceptera qu’on tue nos enfants pour des prétextes politiques. En tout état de cause, la Coordination Nationale Haali-Pular de Guinée exige du gouvernement guinéen et prend à témoin la communauté internationale pour que soient exécutées les actions suivantes:
  1. Le retrait immédiat des hommes en uniformes de la commune de Ratoma particulièrement le long de l’axe Hamdallaye-Bambéto-Koloma-Cosa-Cité-Sonfonia ;
  2. La prise en charge des soins médicaux de tous les blessés par l’Etat ;
  3. La libération immédiate et sans condition de toutes les personnes arrêtées et incarcérées dans différents centres de détention et de tortures du régime ;
  4. L’arrestation, le jugement et la condamnation des auteurs, des commanditaires et des complices de ces crimes odieux.
La Coordination Nationale Haali-Pular présente ses condoléances les plus attristées aux familles des trois dernières victimes et prie Dieu de les accueillir dans son Paradis éternel. Elle souhaite prompt rétablissement aux blessés et en appelle à la communauté haali-pular ici et ailleurs à une grande solidarité vis-à-vis des victimes de la répression sauvage du régime guinéen.
La Coordination Nationale Haali-Pular rappelle une fois encore pour terminer que désormais le prétexte politique derrière lequel se cache la répression dont nous sommes victimes, disparaîtra et nous allons faire face à toute éventualité en tant que Communauté Haali-Pular
Conakry le 20 Avril 2015
Le Président de la Coordination Nationale Haali-Pular de Guinée Doyen des sages, Compagnon de l’Indépendance,
El hadj Saïkou Yaya BARRY

Gilbert-Pierre Vieillard: Réponse à Cécé Monémou par Mamadou Bowoï Barry dit Petit Barry

Gilbert-Pierre Vieillard (Le Havre 31 décembre 1899 – Champ de bataille de la Lorraine 19 juin 1940 (à 40 ans)):
Réponse à Cécé Monémou par Mamadou Bowoï Barry dit Petit Barry

Cécé Monémou

Monemou

Dans un de ses récents articles, Cécé Monémou pose les deux questions suivantes :
1. Gilbert Vieillard était-il un ami des Peulhs ?
2. Pourquoi l’élite peuhle ne condamne-t-elle pas le raciste blanc Gilbert Vieillard ?
Revenons sur la citation sur les peulhs publiée par Cécé Monémou (avec l’intention manifeste de ridiculiser et d’insulter les peulhs, ce qui est devenu l’exercice le plus banal dans la Guinée « démocratique ») .Mais Cécé Monémou, qui est un intellectuel, le sait : quand on présente une citation, il faut nécessairement, par honnêteté intellectuelle, la remettre dans son contexte. La citation de Cécé Monémou qu’il attribue faussement à Gilbert Vieillard est extraite du livre de R.P. Patrick O’Reilly intitulé «Gilbert Vieillard. Mon ami l’Africain »Edition privée non-commerciale. Dijon. 1942. 167 p.
Pour replacer la citation de Monémou dans son contexte, reprenons les différents paragraphes dans l’ordre dans lequel ils ont été écrits (il convient de le rappeler) par Patrick O’Reilly
« Trouver, dans l’Afrique nègre, une population d’ascendance blanche, au type physique élégant, frappe le nouveau venu d’un sympathique étonnement. Ce sentiment a inspiré beaucoup d’articles, voire des fictions romanesques. Il n’y manque jamais le couplet sur la grâce des filles peules, un autre sur les aïeux que leur découvre l’auteur ; les “gentlemen of West Africa” ont une bonne presse. »
« Moins lyrique est l’opinion du colonial moyen » 😦 souligné par moi MB) .Il ne s’agit donc pas de l’opinion de Gilbert Vieillard qui est radicalement opposée à celle du « colonial moyen  » qui lui, ne s’intéresse pas à la civilisation et à la culture des peuples colonisés. Le colonial moyen s’intéresse uniquement et exclusivement à l’exploitation des ressources humaines et économiques des pays conquis. Le Voici ce que disent et écrivent « le colonial moyen et certains commandants de l’administration coloniale »Citation «  le Peul est le plus empoisonnant des administrés, celui qui complique la besogne, par son indiscipline, son hypocrisie, son hostilité latente ; à toutes nos ouvertures, il oppose la fuite, le mensonge ou l’inertie… Fin de citation. Et Patrick O’Reilly de poursuivre : « Personnages décoratifs pour les uns, mauvais matériel humain pour les autres, ils sont, pour l’observateur, un passionnant sujet d’étude; pour l’historien, une énigme bien excitante et surtout enfin, des hommes, une variété d’humains sur la terre, qu’il serait triste d’avilir et merveilleux d’améliorer. » Ce n’est pas la première fois que les colons démontrent leur mépris pour les peuples coloniaux. Continue reading “Gilbert-Pierre Vieillard: Réponse à Cécé Monémou par Mamadou Bowoï Barry dit Petit Barry”

Visite de Mr. François Hollande en Guinée. Lettre ouverte de Pottal-Fii-Bhantal Fouta-Djallon

Visite de Mr.  François Hollande en Guinée. Lettre ouverte de Pottal-Fii-Bhantal Fouta-Djallon

New-York le 26 Novembre 2014.

À son Excellence, Mr. François Hollande, Président de la République Française.

Mr. Le président,

En Novembre 2012, vous avez fait une déclaration félicitant le président Alpha Condé pour les soi-disant performances économiques de la Guinée ainsi que les réformes des forces de sécurité. À cette occasion, notre organisation, Pottal-Fii-Bhantal Fouta-Djallon, vous avait adressé une lettre exprimant notre inquiétude sur le satisfecit et la caution morale que vous aviez donnés à Mr. Condé, tant votre appréciation était en porte-à-faux avec les réalités sur le terrain. Deux années après, alors que vous vous apprêtez à faire un bref séjour en Guinée, nous avons l’honneur de vous adresser encore une lettre pour vous exprimer notre préoccupation sur la détérioration de la situation dans notre pays.

Avant tout, à travers votre personne, nous voudrions adresser au peuple français, nos sentiments de gratitudes pour le support que la France a octroyé à la Guinée  dans le combat contre l’épidémie d’Ébola. Ce geste s’inscrit dans la longue tradition de coopération entre nos deux pays  que les vicissitudes politiques n’auront pas pu détériorer. En d’autres circonstances, Pottal-Fii-Bhantal Fouta-Djallon aurait appelé avec enthousiasme à une forte mobilisation pour que votre visite soit non seulement célébrée  mais aussi un tremplin pour une plus fructueuse  coopération. Toutefois, depuis notre lettre de 2012, la situation en Guinée n’a fait qu’empirer. Tous les observateurs s’accordent sur le fait que la Guinée est devenue un pays à haut-risques avec tous les facteurs d’une guerre civile, voire d’un génocide. La misère grandissante des populations est le terreau sur lequel le gouvernement sème des tensions sociales et ethniques artificielles pour détourner l’attention des citoyens.

L’arrivée au pouvoir de Mr. Alpha Condé, en dépit des irrégularités et des violences  qui marquèrent la campagne présidentielle, avait fait espérer que la Guinée allait rompre avec son passé de violence politique. Force est de constater qu’en trois ans, Mr. Alpha Condé a ruiné le capital politique que les élections lui avaient donné. Mr. Condé a renforcé la culture d’impunité qui, pour se perpétuer, a besoin d’exacerber le clientélisme ethnocentrique.  Pour se maintenir, le régime s’est condamné à s’assurer la complicité d’officiers militaires accusés de crimes contre l’humanité  pour leur participation dans les tueries et viols de Septembre 2009. Du fait de ce laxisme, il est possible que dans la garde d’honneur en charge de vous accueillir  à Conakry, il y ait des officiers responsables de ces crimes. Mr. Condé est resté sourd aux appels internationaux et aux demandes multiples des citoyens guinéens, notamment des victimes et de leur familles, pour démettre les accusés de crimes contre l’humanité de leurs fonctions officielles. En Octobre 2014, Mr. Condé a indiqué avoir demandé aux «blancs» d’abandonner le dossier du 28 Septembre. Il marque ainsi son  explicite opposition à toute poursuite  du processus judiciaire contre les auteurs de ces crimes. À cette  troublante provocation s’ajoutent de nombreux crimes  par les forces de sécurité du président Condé. À ce jour aucun officier n’a été inculpé pour les crimes  contre des dizaines de manifestants dans la préparation des élections législatives ni ceux qui les suivirent. À Zogota, des populations furent massacrées dans leur sommeil suite à une demande de compensation pour leurs terres par le gouvernement. Des jeunes innocents furent kidnappés à Conakry par les forces de sécurité, sans aucun motif, et déferrés dans des conditions atroces au nord du pays. Certains succombèrent aux tortures. Récemment, c’est une personnalité politique de l’opposition qui fut exécutée en plein jour à Conakry. La tragédie de Womey et la répression qui suivit, en pleine crise d’Ébola restent un point saillant de la défaillance de Mr. Condé dont le laxisme a favorisé la propagation de l’épidémie en Afrique de l’Ouest. Le tissu social guinéen est plus que jamais fragilisé. Le  pacte citoyen indispensable au maintien de la paix civile et à l’émergence  de toute démocratie a été dissout.

Durant les trois années  à la tête de notre pays, Mr. Alpha Condé a exhibé des formes désolantes de mépris des guinéens.  En même temps,  il  montre une inquiétante propension à n’écouter que les opinions des dirigeants des pays occidentaux auxquels il  croit devoir la sauvegarde de son pouvoir. Ayant dilapidé la confiance à lui faite de diriger son pays, Mr. Condé  déploie des efforts considérables pour faire croire qu’il a l’assentiment des dirigeants de l’occident.  D’importants moyens financiers sont utilisés pour payer des lobbyistes et pour s’attirer le soutien de personnalités internationales telles que Georges Soros, Tony Blair et Bernard Kouchner dont il exploite les ambitions, politiques ou financières.  C’est à ce titre  que nous vous adressons cette lettre. Nous voudrions en appeler à votre responsabilité personnelle  et de celle de la France, afin d’amener Mr. Alpha Condé à changer le cap de sa politique ruineuse, pendant qu’il est encore temps.  Comme  notre organisation l’a maintes fois réitéré, le mépris des victimes, l’entretien d’un climat provocateur d’impunité et l’arrogance de criminels reconnus sont les sources des guerres civiles. La France ne peut certes pas être tenue responsable d’éventuelles confrontations en Guinée. Mais du fait des rapports historiques, économiques et culturels qui lient la France et la Guinée, nous pensons qu’il est de votre devoir de profiter de votre rencontre avec le président guinéen pour aider à changer le cours dangereux de l’histoire dans notre pays.

Nous vous souhaitons la bienvenue en terre guinéenne et vous prions de croire à nos sentiments de très haute distinction.

LA COMMISSION CENTRALE DE POTTAL-FII-BHANTAL FOUTA-DJALLON

Doctors Without Borders’ Guinea Ebola Coordinator Says Virus “Out of Control,” Conde’s Promises Short on Delivery

EbolaBBCmap
Medecins Sans Frontieres (MSF) or, in English, Doctors without Borders (DWB) is putting out its second Ebola alert in two months stating the virus is “out of control” in Guinea. In an article further below, dated November 6, 2014, the DWB coordinator for Ebola in Guinea, Caroline Scholtes, says that with the virus spreading to several different geographic locations in the country, the two primary Ebola treatment centers, Conakry and the Forest region, are not adequate.  Further, Scholtes says,  “Ebola is likely to become endemic in Guinea. It’s depressing.”  And, it seems like Alpha Conde is  not being helpful.
 
In an October 26, 2014, article Rony Brauman, former head of DWB, said that DWB staff in Conakry complained that in May and June, Conde tried to coerce them not to be so public with information about the spread of Ebola in Guinea  because it was scaring people and would affect the economy (Read: it would affect investor interest in Guinea).  Unfortunately, Conde went further and accused the DWB staff of trying to enhance their own reputations with the public by providing updates about the outbreak!  Given that Conde’s very best friend, Bernard Kouchner, is the co-founder of DWB, you have to wonder whether he exerted influence to support Conde.
 
Today, new stats were issued for Guinea’s Ebola program: 1,813 cases, 1079 deaths.  Note that these numbers are considerably higher than figures given for Guinea over the last several months. In the second week of October alone, 100 new cases were reported in  Conakry.
 
It looks like Conde’s pressure to downplay the number of Ebola cases back in the spring and summer may have had some effect.  From the article below and anecdotal stories from Guineans who recently traveled to Guinea, there is little trust in Conde’s ability to handle the Ebola situation.
 
Please note that as of today, November 9, 2014, International SOS reports that Guinea’s Ebola status is “WIDESPREAD AND INTENSE TRANSMISSION”
 

Conakry (dpa) – For three full days, a man lies dying in midst of Marche Madina, a bustling market in Guinea’s capital, Conakry. It is one of the largest in West Africa. He is writhing in pain, then unconscious. Nobody dares approach him.The fear of Ebola, which killed more than 4,900 people across the region during the worst haemorrhagic fever outbreak in history, is written on everyone’s faces.A toll-free telephone number, 115 – set up by the health department as an Ebola hotline – is ringing but leads to a recorded message: “This number is currently unavailable.” Panic starts to spread.On day three, the Red Cross finally arrives to collect the man. But it’s too late. His body is taken straight to the morgue.The teams have been busy since the number of confirmed Ebola infections in Conakry dramatically shot up this month, according to the World Health Organization (WHO). A hundred new cases were reported in the capital in the second week of October alone.Ten months into the outbreak, which started in December in a small village in Guinea’s east, the country roughly the size of the United Kingdom has only two Ebola treatment centres.

One 85-bed facility is located in the capital, the other, with about 35 beds, is situated in the town of Gueckedou, at the opposite end of the country, a two-day car drive further east. There is no help for Ebola patients in-between.

Both treatment centres are run by medical charity Medecins Sans Frontieres (Doctors Without Borders), with some support from Guinean health workers.

The country’s public hospitals don’t have the know-how to treat Ebola patients. The only other facility for the population of 12 million is a transit centre in the south-eastern town of Macenta, the country’s current Ebola hotspot.

“There should be a treatment centre in each [of Guinea’s 33] prefectures,” says MSF project coordinator Caroline Scholtes.

The WHO says 10 additional Ebola facilities are needed.

Even the better off middle class, which has the means to access private health care, is currently at a loss. The private Ambroise Pare Clinic in Conakry was shut down on October 10 after a nurse was infected with Ebola.

The entire staff is under observation for 21 days. A note reading “heightened epidemiological vigilance level” is plastered across barricaded doors.

That means the vast majority of the 1,553 Ebola cases the WHO recorded in Guinea by October 25 continue to be cared for at home – placing families and communities at high infection risk and making it extremely difficult to stop the spread of the deadly virus.

“We have a huge catastrophe on our hands,” a United Nations source in Conakry told dpa. “This is just the beginning.”

He believes the number of unreported cases is likely to be 10 times higher than the number recorded by the WHO.

The lack of treatment centres also means that most patients have to travel far, sometimes hundreds of kilometres, to reach help. Few Guineans own a car. Most rely on crowded, public transport.

Although the nation has a lower case load than neighbouring Sierra Leone and Liberia, experts believe the epidemic will be harder to contain here. Ebola cases are spread out across the country – and not concentrated in the capital, like in Liberia – and therefore harder to trace.

“In Guinea, Ebola is increasing exponentially in terms of case numbers as well as geographically. One or two cases in remote areas are enough to create a hotspot if systems are not in place,” warns Scholtes.

With every new case, contact tracing gets more difficult. One Ebola patient has an average of about 100 potential contacts.

“The outbreak is completely out of control. Ebola is likely to become endemic in Guinea. It’s depressing,” says Scholtes.

Disapproval of President Alpha Conde’s Ebola response is perennial among international aid organizations in Conakry, but no one wants to criticize the government publicly, out of fear their work might be hampered.

On paper, the president has led a strong fight against Ebola. He declared a “national health emergency,” warned against panic and believing in rumours.

Conde tried to negotiate with Guinea’s neighbours to lift travel bans that hurt the economy and pleaded for attacks on health workers and burial teams to stop. Last week, he called on retired doctors to offer their assistance in treatment centres.

“If we fight back immediately, the faster we can stop the disease from spreading,” said Conde.

But for now, Conde has translated few of his appeals and promises into practice.

For more background on Guinea and Ebola:

Ground zero in Guinea: the outbreak smoulders – undetected – for more than 3 months

Dispatch from Guinea: Containing Ebola

Ebola in Guinea: Alpha Conde Coerces Doctors w/o Borders Staff to Downplay Seriousness of Epidemic

Rony Brauman, former president of Doctors without Borders

In an article (in French), the former president of Medecins Sans Frontieres (MSF) or Doctors without Borders (DWB), Rony Brauman, comments on progress in eradicating Ebola in the primary affected countries –Liberia, Sierra Leone and Guinea. In Guinea, Mr. Brauman stated  concern about Alpha Conde’s interference in the work of Doctors without Borders staff during May and June this year.  Conde accused  the health professionals of  “. . . trying to do too much, spreading panic about increased number of cases and promoting their organization.”  It appears that Conde was trying to muzzle  DWB in order to prevent investors from finding out that Guinea was part of a full-blown epidemic.

During July through September, it was difficult to find updated Ebola statistics for Guinea; in fact, it appeared cases were leveling out.  It is difficult to know whether Conde’s interference caused DWB to be less public with information during that time. On October 9, Doctors without Borders issued a press release about a spike in Ebola cases in Guinea. Not only was DWB concerned about increase in cases, but were short of beds as well.  Will Conde attempt to hush up DWB again?  He certainly has the leverage to do so; his best friend is former French foreign minister and co-founder of DWB, Bernard Kouchner. They met as school boys in France and have been friends for 60 years.

In a related article, “Why is Guinea’s Ebola Outbreak so Unusual?,” dated April 1, 2014, National Public Radio Radio interviewed Esther Sterk, a tropical medicine adviser to DWB, who shared concerns about the unusual spread of the virus in Guinea:

Doctors Without Borders has called the current outbreak of the Ebola virus in Guinea “unprecedented” — not because of the number of victims (so far at least 78 have died) but because the disease has traveled to various parts of the country. The widespread infection (which includes the capital city of Conakry) is at least unusual, the World Health Organization agrees, and presents more challenges than usual to the medical team seeking to contain the virus.

Sterk goes on to say that she “thinks” the virus has spread so widely because its “easy for people to travel from place to place in Guinea.” Perhaps there are other factors as well.

Finally, please see information from the CDC as of 10/25/14  showing a case count table and a map showing outbreak distribution for all three countries. Note that the Guinea part of this updated map, while not consisting of a large amount of cases, does show that the cases are distributed more broadly throughout the country than maps from a month or two ago.

STAY TUNED . . .

“Coup Forecasts for 2014” Author, Jay Ulfelder, Explains WHY Guinea is the Number One Country at Risk for a Coup

I asked Jay Ulfelder, author of “Coup Forecasts for 2014,” , whose work I highlighted on this blog yesterday, what factors make Guinea the number 1 country at risk for a coup.  Here is his response:
 
 Jay Ulfelder –
 
“The simple but unsatisfying answer to your question about why Guinea has such a (relatively) high risk this year is that it exhibits virtually all of the major risk factors. It’s a relatively poor country in a coup-prone region with a mixed political regime in which elites’ ethnicity is politically salient; it has a recent history of coup activity; and right now it’s experiencing slow economic growth. Again, I know that’s not terribly satisfying, but I think it does establish a useful baseline for thinking about how susceptible it might be and what to make of certain political developments over the course of the year.”